El estreñimiento infantil: Causas y consejos

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El estreñimiento o constipación en los niños no es otra cosa que cuando las heces se vuelven duras y secas y son difíciles y dolorosas de evacuar. Es posible que el infante llore mientras está tratando de evacuar, diga que le duele o exprese su malestar, pero a pesar de pujar y esforzarse no puede hacerlo. Por lo tanto, no es raro que el pequeño grite y se enrojezca cuando sufre este problema. El estreñimiento es un problema frecuente en la edad infantil y se estima que afecta del 1,5% al 7,5% de la población en edad escolar. En general, se considera que la frecuencia de evacuaciones normales varía desde dos deposiciones al día a tres semanales. Por lo tanto, uno de los criterios para considerar a un niño como estreñido, es cuando presenta una frecuencia de evacuaciones menor a tres veces a la semana.

Causas

* Cambios bruscos en la dieta. En los lactantes, por ejemplo, cuando la madre deja de dar el pecho a su hijo e introduce en su alimentación leche de fórmula, el menor puede presentar dificultades para evacuar y hasta dolor.

* Cuando el niño siente dolor, evita ir a hacer sus deposiciones, lo que incrementa el problema.

* Si el pequeño no toma suficiente agua, leche o jugos de frutas, o no consume una dieta saludable que incluya suficiente fibra, es probable que presente problemas a la hora de ir al baño.

* Después de alguna enfermedad, o si ha tenido fiebre o ha tomado ciertos medicamentos.

Situaciones que favorecen el estreñimiento infantil

* Condiciones durante el aprendizaje de los hábitos de higiene. Algunos padres obligan en forma precoz a sus hi a avisar de la necesidad de ir al baño o son demasiado insistentes y hasta lo castigan, conductas que condicionan en el niño una actitud de oposición o rechazo a la evacuación.

* Las tensiones escolares al inicio del ciclo de clases, o el cambio de colegio.

* El inicio del estreñimiento puede coincidir con un acontecimiento familiar traumático, como un luto, cambio de casa o de ciudad o el nacimiento de un nuevo miembro en la familia.

* El desorden en las horas para comer. Muchos niños con estreñimiento comen más entre las comidas que a la hora de las mismas. Abuso de alimentos astringentes (papas, plátano, arroz, zanahoria cocida…) y la introducción de nuevos alimentos como chocolate, golosinas y otros dulces.

* Ingestión insuficiente de líquidos. El agua y el jugo de fruta favorecen la deposición de las heces gracias a su acción humectante en el intestino. La época de verano incrementa nuestras perdidas de líquidos, por lo que debe aumentase el consumo de agua normalmente en un 25%.

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¿Cómo puede mejorar?

Según el pediatra Luis Ruiz, con pequeños cambios en el estilo de vida y en la dieta, se puede mejorar este padecimiento:

 Cambios higiénicos

* Establezca un patrón regular para ir al baño: Siente al niño en el baño durante diez o quince minutos después de las comidas e insístale en que nunca retenga o “se aguante” cuando tenga ganas. Esto con el fin de regularizar el tránsito intestinal.

* Para el caso de los bebés con este problema, es probable que les resulte muy difícil evacuar mientras están acostados. Se les puede ayudar doblando suavemente sus rodillas contra su pecho. Esta es una posición más natural para la evacuación.

* Dígale a su hijo que no espere demasiado tiempo para ir al baño si siente la necesidad de evacuar.

* Anímalo a hacer actividad física. Esto reducirá la constipación y favorecerá el movimiento intestinal.

* El uso de laxantes debe ser consultado previamente con el pediatra de cabecera. Nunca practique la automedicación, puede empeorar el problema.

Cambios dietéticos

* Aumente la cantidad de alimentos con fibra en la dieta del pequeño (frutas con piel, verduras enteras, legumbres, frutos secos). El incremento de la fibra se debe hacer de manera gradual, pues una dieta con gran cantidad de fibra puede provocar flatulencia, distensión del abdomen y cólicos, además interfiere el aprovechamiento de otros nutrientes necesarios para el crecimiento.

* Si su retoño es mayor de un año de edad, ya debe comer frutas y verduras tres veces al día. Ofrézcale  frutas bien lavada y sin pelar, vegetales crudos (trocitos de tomate, de pepino, lechuga cortada, zanahoria rallada, etc.) y verduras enteras (no siempre en puré).

* Un aperitivo con mucha fibra son las palomitas de maíz.

* Los niños tienen que tomar al menos dos vasos de agua u otros líquidos al día.

En el resto de los casos, puedes intentar resolver la constipación con algunos cambios en la dieta siguiendo estos consejos:

  • Si el lactante es menor de tres meses, puedes aplicar un supositorio de glicerina para lubricar la zona y ayudarlo a pasar las heces.
  • Si ya tiene tres meses o más, dale más agua.
  • También puedes darle jugo de ciruela seca.
  • Si ya come sólidos, evita el arroz, la manzana y el plátano.
  • Dale alimentos con fibra, como peras, avena y ciruelas.

El especialista infantil, Luis Ruiz, recomienda alimentos naturales como la ciruela, manzanilla y anís. Evitar las zanahorias crudas, ya que pueden estreñir al bebé. Si el niño es mayor de un año, aconseja vigilar la cantidad de leche que toma, ya que en su experiencia muchos pequeñines que sufren a la hora de pujar, toman demasiada leche.

Si un cambio en la dieta no regulariza a tu hijo, debes llevarlo al médico, para evaluar si hay algún tipo de problema en el sistema digestivo.

 Otros tips importante para la salud de tu retoñito

El Estreñimiento puede presentarse como cólico del lactante, y se caracteriza por fases de llanto repetitivo, contracciones abdominales (el bebé se encoje). Este malestar ocurre generalmente entre los 3 y 4 primeros meses de vida. Las fases de llanto suelen ser más intensas por la tarde y noche.

Es muy importante que los lactantes sean examinados regularmente por un pediatra, sobre todo en la primera etapa de su vida, para lograr un diagnóstico correcto y descartar otra serie de patologías asociadas.

 El proceso denominado “círculo vicioso”

– Cuando el bebé se estriñe por primera vez, se desencadenan una sucesión de hechos: La eliminación de las heces duras pueden causar dolor y molestias; por lo que el lactante tiende a retenerlas de forma inconsciente, beneficiando que permanezcan en el intestino, que se deshidraten y aumenten su dureza.

Por todo lo comentado anteriormente, es fundamental solucionar el estreñimiento desde que comienza su sintomatología.

1. El masaje en la región abdominal, ayudará a madurar el sistema gastrointestinal del recién nacido; también lo regulará.

2. El bebé se sentirá relajado si le damos un baño con agua templada. Así, beneficiaremos su tránsito intestinal.

3. Debemos evitar, en la medida de lo posible, la estimulación anal con termómetros u otros objetos que puedan llegar a producir lesiones.

4. Si el niño se alimenta con leche infantil, será muy importante seguir las pautas de dosificación especificadas en el envase correspondiente.

5. Si tenemos la oportunidad de elegir, optemos por un tipo de leche que beneficie la digestibilidad.

6. Por recomendación pediátrica, a los 4 ó 6 meses, podemos iniciar el consumo de compotas o purés de frutas y verduras, ricas en fibras.

7. Dependiendo de la edad del pequeño, podemos incluir en su dieta algunos alimentos ricos en fibra: naranja, espinacas, lentejas, avena, cereales integrales,…

8. Evitar alimentos que provocan deposiciones duras: Plátano, manzana sin piel, zanahoria o arroz.

 

 Fuente: http://www.pediatraencasa.wordpress.com

 

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